On the Eve of the 15th World Congress of IASS/AIS in Thessaloniki

Paul Cobley and Kristian Bankov

Translation in Spanish and Chinese follows

Sigue traducción en español y chino.


Dear delegates of the 15th World Congress of the IASS,

It is a matter of mere days until we will be meeting in Thessaloniki.

After a period in international history during which many people have experienced separation and isolation, as well as the stress related to a life-threatening virus, the re-uniting of friends and the coming together of new acquaintances could not be more profound.

Reflecting on the functions of an academic association in 2016, we noted that even when sophisticated social networks were facilitating global academic connections, “The decisive means by which scholars could interact in an international community was through periodic meetings in person”.

“This remains the case”, we added, observing that “there can be no substitute for it”.

The last few years have witnessed the proliferation of remote digital communication, with even local interactions necessitating contact by Zoom and other platforms. The developing digital environment has meant that we can keep in contact and carry out work in a much more meaningful way during what would previously have amounted to durations of non-communication or communication in a protracted, wearying fashion.

Yet, central to scholarly communication – despite accusations that it appeals to the metaphysics of presence – the immediacy of feedback and the tangibility of the non-verbal environment that constitutes in-person dialogue remains indispensable.

For that reason, among many, we welcome you to the 15th World Congress.

Above all, the IASS and the Congress organisers – the latter with a strong heritage in semiotics, not to mention proximity to the cradle of Western civilization – will be doing their utmost to ensure that friendships will be created and continued while adding to the sum of human knowledge.

For the IASS, specifically, there are a number of ventures, germane to this and evident at the Congress, that we should report in advance.

Special Interest Groups

Our commitment to international collaboration and co-operation across schools has resulted in the Special Interest Group (SIG) initiative. Originally mooted by our much-missed former Secretary-General Jeff Bernard in the late 1990s, the SIGs bring together semioticians with interests in a particular field, along with the added ingredient, in the present, that those SIGs purposely involve scholars from diverse semiotic schools and varied locations round the globe. We have supported each group to bring their activities to a culmination in the production of a joint-authored book (not an edited collection) which will cement the spirit of collaboration.

Look out for the SIG panel on ‘Food and foodways in the lifeworld’ run by Simona Stano and Celia Rubina, as well as that on ‘Semiotic research of migration narratives’ run by Anna Maria Lorusso and Claudia López Barros. A third crucial SIG, on ‘Semiotic analysis’ is run by Priscila Borges and Didier Tsala-Effa. This SIG presented at a preliminary meeting during the 3rd ‘Semiosis in Communication’ conference in 2020, will feature a future panel at a further conference and will also produce a book.

A further call for IASS SIGs will be distributed following the 15th Congress. Please keep an eye on your inbox and the IASS website.

General Assembly

In addition to these traditional intellectual contributions to the Congress, there will also be a series of other events to attend in the days after registration for the Congress on 29 and 30 August.

On Wednesday, 31 August, the General Assembly of the IASS will take place. Open to all members, it will feature reports on the Association’s finances, how it has spent money, a report from the editors on the progress of the Association’s prestigious journal Semiotica, as well as a presentation of the arrangements for the 16th World Congress of the IASS in 2024.

Tribute to Eero Tarasti

The General Assembly will be followed by a reception to celebrate the 70th birthday of one of semiotics’ greatest convenors in the last fifty years, Eero Tarasti.

IASS Early Career Researchers Network

Already in 2014, Tarasti observed, “With good reason young semioticians ask, ‘Is there life after the PhD?’  In many countries that is the critical point. Too much talent is lost when brilliant doctors of semiotics go back to teaching in schools or to other jobs which as such are reputable but where their full gifts are not employed”. As Tarasti’s successors, the current Bureau of the IASS has sought to address this issue to its fullest ability. Further to the IASS-sponsored First World Meeting of Early Career Researchers in Semiotic Studies, held in Medellin, Colombia, the IASS will launch an Early Career Researchers Network at the 15th Congress on the evening of 1 September 2022. Led by Jorge Eduardo Urueña López (Latin America), Peng Jia (Asia), Alin Olteanu (Europe) and Damien Tomaselli (Africa), the launch event in Thessaloniki will seek to bring together Early Career Researchers (ECRs) in semiotics across the globe in order to find ways to collaborate, to promote semiotics and to thrive. All IASS members are welcome, but the Network will, especially, look to attract the participation of members who have gained a PhD within the last 8 years, as well as PhD, Masters and undergraduate students.

IASS Journals Fair

Immediately prior to the launch of the IASS Early Career Researchers Network, and in the same room, at 1930 on 1 September 2022, the Journals Fair will take place. Open to all members who wish to publish articles, but especially to ECRs, the Fair offers the chance to speak with the editors of a selection of the top semiotic journals. Members can find out what kind of articles the journals are looking for and whether members’ planned articles will fit there. There will also be opportunities to look at and download sample issues.

IASS publications

Finally, we should mention some IASS publications that are pertinent to the Congress and current initiatives of the Association

Firstly, the Proceedings volumes of World Congresses from 2007 to 2019 are available to download on the IASS website.

The series of volumes featuring keynote/plenary papers from previous Congresses, Semiotics and Its Masters, will continue with Volume Two in the Autumn.

Finally, fulfilling, along with the SIGs, the pledge made at the closing session of the 13th World Congress to promote collaboration among and greater knowledge of different schools of semiotics, the IASS has contributed funds to the translation of key contemporary works in the Greimassian tradition. The first two titles published in this initiative are José Enrique Finol’s On the Corposphere and Gianfranco Marrone’s Introduction to the Semiotics of the Text. More volumes will follow.

That’s enough of the advertising for now.

Most importantly, on behalf of the Congress organisers, as well as everyone who gives their time to supporting the IASS, we look forward to warmly welcoming you to what promises to be an inspiring and wonderful event, an emotional reunion and an advance in human wisdom.


Kristian Bankov


Paul Cobley


En víspera del 15º Congreso Mundial de la IASS/AIS en Tesalónica

Paul Cobley y Kristian Bankov

Estimados delegados del 15º Congreso Mundial de la IASS (Asociación Internacional de Estudios Semióticos),

En cuestión de pocos días nos reuniremos en Tesalónica.

Después de un período en la historia internacional durante el cual muchas personas han experimentado un sentimiento de separación y aislamiento, así como el estrés generado por un virus potencialmente mortal, la reunión entre amigos y el encuentro con nuevos conocidos no podría ser más profundo.

Al reflexionar sobre las funciones de una asociación académica en 2016, notamos que, incluso  cuando las sofisticadas redes sociales facilitaban conexiones académicas globales, “el medio decisivo por el cual los académicos podrían interactuar en una comunidad internacional es a través de reuniones periódicas presenciales”.

“Esto sigue siendo así”, añadimos, observando que “no puede haber nada que las sustituya”.

En los últimos años hemos asistido a la proliferación de la comunicación digital remota, con interacciones locales que incluso han necesitado de contacto a través de plataformas como Zoom, entre otras. El entorno digital en constante desarrollo ha implicado que podamos mantenernos en contacto y llevar a cabo el trabajo de una manera mucho más significativa, lo que antes habría implicado períodos de incomunicación o comunicación de una manera prolongada y agotadora.

Sin embargo, la inmediatez de la retroalimentación y la tangibilidad del entorno no verbal, que constituye el diálogo en persona siguen siendo indispensables para la comunicación académica -a pesar de las acusaciones que apelan a la metafísica de la presencia-.

Por esa razón, entre muchas otras, les damos la bienvenida al 15º Congreso Mundial.

La IASS y los organizadores del Congreso, –estos últimos con una fuerte herencia en semiótica, sin mencionar la proximidad a la cuna de la civilización occidental – harán todo lo posible para garantizar que se creen y sostienen relaciones amistosas que se añadan a la suma del conocimiento humano.Para la IASS, en concreto, hay una serie de iniciativas relacionadas con lo anterior y evidenciadas en el Congreso, que debemos informar con anticipación.

Grupos de interés especial (SIG, por sus siglas en inglés)

Nuestro compromiso con la colaboración y cooperación internacional entre escuelas ha dado como resultado la iniciativa de los Grupos de Interés Especial (SIG). Originalmente propuestos por nuestro recordado ex secretario general Jeff Bernard a finales de los años 1990, los SIG reúnen a semióticos con intereses en un campo particular, junto con el ingrediente añadido, actualmente, de que esos SIG involucran deliberadamente a académicos de diversas escuelas semióticas y diversos lugares alrededor del mundo. Hemos apoyado a cada grupo para que sus actividades culminen en la producción de un libro de autoría conjunta (no una colección editada) que cimentará el espíritu de colaboración. Les recomendamos estar atentos al panel del SIG sobre ‘Alimentos y modos de alimentación en el mundo de la vida’ dirigido por Simona Stano y Celia Rubina, así como el panel sobre ‘Investigación semiótica de narrativas migratorias’ dirigido por Anna Maria Lorusso y Claudia López Barros. Un tercer SIG crucial, sobre ‘Análisis semiótico’, estará dirigido por Priscila Borges y Didier Tsala-Effa. Este SIG, presentado en una reunión preliminar durante la 3ª Conferencia ‘Semiosis en la comunicación’ en 2020, contará con un panel futuro en una conferencia posterior y también tendrá como resultado un libro.

Se realizará una nueva convocatoria para los SIGs del IASS después del 15º Congreso. Por favor, esté atento a su bandeja de entrada y al sitio web de la IASS .

Asamblea General

Además de estas tradicionales contribuciones académicas al Congreso, también habrá una serie de otros eventos a los que asistir en los días posteriores a la inscripción del Congreso entre el 29 y 30 de agosto.

El miércoles 31 de agosto se llevará a cabo la Asamblea General de la IASS. Abierta a todos los miembros, incluirá informes sobre las finanzas de la Asociación, cómo se ha invertido el dinero, un informe de los editores sobre el progreso de la prestigiosa revista Semiotica de la Asociación, así  como una presentación de los preparativos para el 16º Congreso Mundial de la IASS en 2024.

Homenaje a Eero Tarasti

La Asamblea General estará seguida por una recepción para celebrar el 70º cumpleaños de uno de los mayores exponentes de la semiótica de los últimos cincuenta años, Eero Tarasti .

Red de investigadores de carrera temprana de la IASS

Ya en el 2014, Tarasti observó: “Con razón los jóvenes semióticos preguntan: ‘¿Hay vida después del doctorado?’ En muchos países ese es el punto crítico. Se pierde demasiado talento cuando brillantes doctores en semiótica vuelven a enseñar en colegios o regresan a otros trabajos que, como tal, tienen buena reputación, pero donde no se aprovechan todos sus talentos”. Como sucesores de Tarasti, el actual Buró de  la  IASS  ha  tratado  de  abordar  esta  cuestión en toda su capacidad. Es por ello  que, además del Primer Encuentro Mundial de Investigadores de Carrera Temprana en Estudios Semióticos apoyado por la IASS y celebrado en Medellín, Colombia, la IASS lanzará una Red de Investigadores de Carrera Temprana  en  el  15º Congreso en  la  tarde  del 1  de  septiembre  de  2022 . Dirigido por Jorge Eduardo Urueña López (América Latina), Peng Jia (Asia), Alin Olteanu (Europa) y Damien Tomaselli (África), el evento de lanzamiento en Tesalónica buscará reunir a investigadores de carrera temprana (ECR, por sus siglas en inglés) en Semiótica de todo el mundo, para encontrar formas de colaborar, promover la disciplina y contribuir a que se desarrolle. Todos los miembros de la IASS son bienvenidos, pero la Red buscará, especialmente, atraer la participación de miembros que hayan obtenido un doctorado en los últimos 8 años, así como estudiantes de  doctorado, maestría y pregrado.

Feria de Revistas IASS

Inmediatamente antes del lanzamiento de la Red de Investigadores de Carrera Temprana de la IASS, y en la misma sala, a las 19.30 horas del 1 de septiembre de 2022, tendrá lugar la Feria de Revistas la cual estará abierta a todos los miembros que deseen publicar artículos, pero especialmente a los investigadores de carrera temprana. La feria ofrece la oportunidad de hablar con los editores de las principales revistas semióticas. Los miembros pueden averiguar qué tipo de artículos buscan las revistas y si sus artículos planificados pueden hacer parte de los próximos números. También habrá oportunidades para ver y descargar ejemplares de muestra de estas revistas.

Publicaciones de la IASS

Finalmente, cabe mencionar algunas publicaciones de la IASS que son pertinentes al Congreso e iniciativas actuales de la Asociación.

En primer lugar, los volúmenes de las Actas de los Congresos Mundiales de 2007 a 2019 están disponibles para descargar en el sitio web de la IASS.

La  serie  de volúmenes  que  presentan  ponencias   magistrales/plenarias   de   congresos   anteriores, Semiotics and Its Masters, continuará con el volumen dos en otoño.

Finalmente,  cumpliendo,  junto con  los SIG, el compromiso asumido en la sesión de clausura del    13º Congreso Mundial de promover la colaboración y un mayor conocimiento de las diferentes escuelas de semiótica, la IASS ha contribuido con fondos para la traducción en diferentes idiomas de obras contemporáneas clave en la tradición greimasiana. Los dos primeros títulos publicados en esta iniciativa son On the Corposphere, de José Enrique Finol e Introduction to the Semiotics of the Text, de Gianfranco Marrone. A estas publicaciones le seguirán más volúmenes.

Dejémonos de publicidad por ahora.

Lo más importante es que, en nombre de los organizadores del Congreso, así como de todos los que dedican su tiempo a apoyar a la IASS, esperamos darle una cálida bienvenida a lo que promete ser un evento maravilloso e inspirador, una reunión emotiva y un avance para la sabiduría humana.

Nuestros mejores deseos,

Kristian Bankov


Paul Cobley









首先,国际符号学协会及本次世界大会的组织方 — 后者在符号学领域拥有悠久的传统,更不用说与西方文明摇篮的邻近关系了 — 将竭尽全力确保新的友情将会建立和继续,同时也将增加人类知识的总和。



我们致力于跨学派的国际合作,这导致了特别兴趣小组(SIG)计划的诞生。最初由我们非常怀念的前秘书长Jeff Bernard在1990年代末提出,SIG将对某一领域感兴趣的符号学家聚集在一起,并在当前情况下,这些SIG还有一个特点,即有意纳入来自世界各地不同符号学派和不同区域的学者。我们支持每个小组将他们的活动集结成一本联合撰写的书籍(而非编辑的集合),这将巩固合作精神。

请留意由Simona Stano和Celia Rubina主持的关于“生活世界中的食物和饮食方式”的SIG小组,以及由Anna Maria Lorusso和Claudia López Barros主持的关于“移民叙事的符号研究”的SIG小组。还有第三个至关重要的SIG,关于“符号分析”,由Priscila Borges和Didier Tsala-Effa主持。这个SIG在2020年的第三届“交际中的符号活动”大会期间举行了初步会议,并将在未来的另一次大会上举办一个专题讨论,同时也将出版一本书籍。





致敬Eero Tarasti环节

全员会议后,将举行一个招待会,庆祝符号学领域在过去五十年中最杰出的组织者之一Eero Tarasti的70岁生日。

国际符号学协会青年学者网络(IASS Early Career Researchers Network)

早在2014年,Tarasti就指出:“年轻符号学家有充分的理由问,‘拿到博士学位后还有生活吗?’在许多国家,这是一个关键问题。当杰出的符号学博士回到学校教书或从事其他可敬职业时,太多的人才被浪费了,他们的全部才华并没有得到发挥。”作为Tarasti的继任者,国际符号学协会的现任董事会已竭尽全力解决这个问题。在哥伦比亚麦德林举办的由国际符号学协会赞助的第一届符号学研究青年学者世界会议之后,协会将在第15届大会期间(2022年9月1日晚)启动青年学者网络。这次在塞萨洛尼基举行的启动仪式,将由Jorge Eduardo Urueña López(拉丁美洲)、彭佳(亚洲)、Alin Olteanu(欧洲)和Damien Tomaselli(非洲)共同主持,旨在汇集全球范围内的青年符号学者,从而寻求合作方式,推广符号学,并助力发展。欢迎所有国际符号学协会会员参加,但该网络将特别注重吸引近8年内获得博士学位的会员,以及在读博士生、硕士生和本科生。







最后,在特别兴趣小组之外,为履行在第13届世界大会闭幕式上的承诺,即促进不同符号学派之间合作和更多了解,国际符号学协会资助了格雷马斯传统下重要当代作品的翻译。首批出版的有两本书,分别为José Enrique Finol的《论身体领域》和Gianfranco Marrone的《文本符号学导论》。此后将有更多的卷册陆续推出。





Kristian Bankov


Paul Cobley